Le Monde : en 2018, la France a produit (et exporté) une électricité largement décarbonée

Source : lemonde.fr

En 2018, la France a produit (et exporté) une électricité largement décarbonée

Beaucoup de jus, et une forte diminution des émissions de CO2. Ce sont les deux traits principaux du bilan électrique français (métropolitain) dressé par RTE et publié le 7 février.

Beaucoup de jus ? Avec une production de 548,6 TWh, en hausse de 3,7% sur 2017, presque tous les éléments du système électrique ont donné à fond… sauf le thermique fossile qui s’est écroulé de 27%. Centrales nucléaires plus productives relativement aux deux années précédentes, marquées par des arrêts exigées par l’Autorité de Sûreté Nucléaire. Une hydraulique quasi record en raison de pluies abondantes. Du vent et du soleil sur des parcs éoliens et solaires en vive croissance…

Cette configuration fut particulièrement favorable à la production d’une électricité décarbonée, avec des émissions de CO2 limitées à 20 millions de tonnes, en baisse de 28% sur 2017.  Un résultat dû également à un hiver très doux en janvier et que la pointe fugace de consommation fin février en raison d’une petite vague de froid n’a pas contrarié.

Devant cette performance, un climatologue dirait : « faites ce que vous voulez, mais conservez, au moins, ce niveau d’émissions très bas ».

Pourtant, la consommation n’a pas vraiment augmenté, elle a même légèrement diminué sur 2017 avec 474 TWh.

Consommation brute, non corrigée des variations dues à la météo

Une consommation qui montre une stabilité remarquable depuis une dizaine d’année, encore plus marquée si l’on corrige les chiffres des variations dues aux températures hivernales. Mais une revue de détail montre que cette stabilité cache une chute de la consommation de la grande industrie, qui ne s’est toujours pas remise du choc de 2008, même s’il faut corriger cette évolution des progrès de l’efficacité énergétique des usines.

Où est donc parti le jus en excédent ? A l’étranger, avec un solde exportateur de 60,2 TWh (il faut ajouter les 2% de pertes en ligne) et seulement 17 journées importatrices nettes contre 52 en 2017. Cette hausse des importations est bien sûr rendue possible par la production française, mais ne se réalise que parce que les prix de gros de l’électricité chez nos voisins ont eu tendance à augmenter plus qu’en France, notamment au Royaume Uni, en Belgique, en Italie et en Espagne.

                                                   échanges d’électricité

Du côté du parc installé, si rien n’a bougé côté nucléaire, de l’hydraulique ou des centrales au charbon (destinées à fermer d’ici 2022 – ou d’être transformées en centrales à biomasse), un peu plus de gaz et du fioul qui disparaît presque totalement de la production (0,4%) et a vu la centrale de Cordemais fermer ses portes. En 1973, la France produisait la majorité de son jus avec du pétrole.

En revanche, la croissance continue du côté de l’éolien – qui atteint désormais les 15 000 MW raccordés au réseau – et du solaire :

Cette croissance des ENRi (comme intermittentes) peut s’illustrer par un graphique de l’éolien :

Dont la présentation des apports au système électrique par le document de RTE cache soigneusement son intermittence au seul pas de temps intéressant (horaire ou demi-horaire) sous la forme d’un graphique abscons :

Il est donc utile de le compléter par une vision un peu plus directe de ce que signifie l’intermittence du vent sur la production d’électricité éolienne :

Autrement dit, la production peut tomber à quelques % de la puissance installée… même un mois d’automne. Donc, le « foisonnement » national ne sauvera pas la situation. Et pour ceux qui espèrent en un « foisonnement » européen… eh bien, c’est pratiquement la même chose, sauf que le minimum monte jusqu’à 10% de la puissance installée sur l’Union Européenne à 28, de la Suède à la Sicile, de l’Irlande à Thessalonique :

Production éolienne cumulée de l’Union Européenne à 28, au pas de temps horaire de janvier à août 2018.

Sylvestre Huet

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